致茂  
生產基地不外移的致茂電子,深耕量測技術的研發創新,以「少量多樣」的產品,攻入精密電子、顯示器、被動元件、IC半導體、能源產業等全球第一級客戶群,並緊跟著客戶的發展脈動,開發出精準、可靠、獨特的高門檻量測儀器新產品,贏得客戶信賴,連年穩賺逾50%毛利率。
 
隨著LED照明普及化,省電、壽命長的LED燈泡需求日增。去年,致茂電子為南亞光電打造全球第一條LED燈泡全自動組裝測試生產線,每天由十八名員工輪流看頭看尾,一個月就能生產四十萬顆燈泡。
 
以往,LED燈泡需要作業員做人工組裝,隨著工資上漲,燈泡成本很難降得下來。「LED燈泡廠商現在不用去中國設廠,買Chroma(致茂)研發設計的自動化生產線就行了!」致茂電子董事長黃欽明說。
 
LED燈泡全自動生產線,是專攻量測儀器技術的致茂近四年來積極發展Turnkey Solution(統包解決方案)的作品之一。黃欽明解釋,致茂意識到中國勞工成本逐年攀高,因而整合致茂本身專精的量測技術,以及自動化機械、MES(工廠製造資訊系統)軟體,研發Turnkey Solution,「放眼亞洲,目前沒有幾家量測儀器設備商可以同時擁有量測、自動化與MES三項技術。」
 
《瞄準高技術門檻 少量多樣立市場不敗》
一九八四年,四位頂著交通大學電子工程學歷的年輕人創立了致茂。但在此之前,他們才收掉不見起色的第一樁創業生意──電子零件貿易。當時,負責跑業務的黃欽明,看到不少做量測儀器的客戶在石油危機帶來的全球不景氣中,仍可存活,於是與創業伙伴研發生產顯示器的量測儀器。
 
選擇投入材料成本少且都靠技術創造高附加價值的圖形信號產生器,作為致茂切入量測儀器領域的「帶路雞」,是因為個人電腦開始發展,從電腦使用者到產業研發工程師、工廠生產線上的測試站,人人都需要一台連接電腦的顯示器,顯示器的市場潛力無可限量。
 
「好歹我們也是交大畢業,我那三位創業夥伴下決心研發台灣根本沒人能做的圖形信號產生器。」黃欽明解釋,當時圖形信號產生器的技術難度高,全球只有美國、日本兩家廠商生產,致茂理所當然地成了全球第三大的圖形信號產生器廠商。
 
經過不到五年,致茂第二代的圖形信號產生器以品質、效能與美日媲美,價格僅是日本的一半、美國的七成,吸引全台顯示器廠商紛紛下單,把美日對手踢出台灣市場。
 
從生產圖形信號產生器賺到了錢,更加深了他們對於本身的研發及獲利能力的信心,找下個利基目標繼續開發量測儀器。接著瞄準電源供應器,然後是電源供應器裡面的被動元件,只要客戶有量測儀器的需求,他們都儘快去研發生產,把研發力量擴散到需要量測光、電、熱的每個產業,避免獨押某一產業而遭遇該產業景氣循環輪動產生的逆境風險。
 
至今致茂的量測儀器已有四十條產品線、四一○個機型,是少量多樣的典型營運模式。「客戶即使只要一台儀器,致茂也要特別做出來。」黃欽明強調。
 
《運用政府科專計畫 磨練研發力》
從顯示器、電力電子、被動元件、電氣安規、IC半導體到LED照明、太陽能、電動車、綠能電池、雷射二極體產業市場,通通有致茂插旗,而且很多全球第一級(The first tier)品牌大廠皆是致茂服務的客戶。
 
要滿足大咖客戶的需求,致茂招聘了大量的研發人員,並多次透過參與經濟部的業界科專計畫,例如製程測試解決方案協同設計e計畫、智慧型LED背光與量測調校技術開發計畫、電動車高效能馬達動力模組關鍵技術開發等,磨練、強化量測新技術的開發力道,要求研發出來的儀器產品必須符合「量測精準、操作可靠、技術獨特」三項原則。
 
黃欽明表示,致茂做的是B2B的生意,客戶都是技術本位,對量測軟體與儀器非常挑剔,所以一定要讓產品贏得他們的認同與信賴。經過十五至二十年的努力,致茂配合客戶需求研發出產品,充分獲得客戶的信賴,「現在我們只要開出新規格,客戶因為信任就願意先下單等Chroma把儀器生產出來。」
 
致茂與客戶關係密切,要能成為第一級客戶的夥伴,必須洞察客戶的下一步發展,早在客戶量產之前,即提早設計解決方案提供給客戶。而客戶在研發下一代產品既把致茂拉進去,致茂也就能站在巨人肩膀上成長。
 
《隔行如隔山 回歸本業發展是王道》
從致茂生產量測儀器的第一年起,不曾虧過一毛錢。產品與技術越獨特,含金量就越高,而且從一九九六年上市以來,致茂的毛利率從未低於五○%;即使去年景氣下滑,毛利率依舊維持在五四.四%。
 
「Chroma是立足台灣、根留台灣,因為毛利不錯,也不是勞工密集生產模式,故也不需要為了降低生產成本而到對岸設廠,我們把研發、生產都留在台灣。」黃欽明說。
 
目前致茂累積近一百項創新核心技術,並取得三八○件專利,是台灣精密電子量測產業中擁有最多專利的企業。
 
致茂布局全球市場的腳步亦十分快速,在歐、美、亞洲開設十六家分公司,擁有五十八家經銷代理商,在提供電力電子測試及自動測試系統解決方案上,已成為全球市占第一的世界級企業。
 
「我們一路走來很幸運,目前結果還不錯!」是黃欽明為致茂現階段成就下了謙虛的註腳。不過,他也提出一個致茂過去發生的錯誤作為提醒,呼籲台灣中小企業在進行擴張戰略時,務必從自己能掌握的技術去發展,切勿跨域做自己不熟悉的生意。
 
致茂在上市後,為求快速成長,曾陷入一個迷思當中。「我們去做UPS(不斷電系統),還成立團隊、做自有品牌,結果玩了四、五年,都無法降低成本,就趕快收掉這部門,把技術賣掉,留下好的技術人員轉去做量測技術的研發。」由於UPS要降低成本,唯有工廠外移一途,黃欽明堅決根留台灣,因此就得放棄UPS。
  
科技產業,隔行如隔山,UPS的控制成本、行銷、放帳等專業,都不是致茂的強項。但是在精密量測市場上,致茂擁有一片能抵抗景氣颱風的電力電子、顯示器、半導體、自動化Turnkey等大樹,正綠蔭成林。
  
本文出處:《天下雜誌-卓越中堅企業系列專輯》

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